• Фруктовые изыски азиатских парадизов 5 1

Фруктовые изыски азиатских парадизов

Оффлайн
  • Jr. Member
  • **
  • Сообщений: 62
  • Пол: Мужской
  • Рейтинг : +60
Фруктовые изыски азиатских парадизов
Помните — а если не помните, то обратитесь к всесильному Интернету, скажем, YouTube, — в одном из лучших спектаклей Санкт-Петербургского (а тогда еще — Ленинградского) театра имени Ленсовета в версии шекспировского «Укрощения строптивой» в 1970 году блистательная Алиса Фрейндлих пела зонг Геннадия Гладкова:

«В раю, где пели ангелы и птички, И где была не жизнь, а благодать, Повесил Бог на дереве табличку: Без разрешенья яблоки не рвать...»

Мы привыкли, что райский плод — это яблоко. И названия современных фруктов и овощей (да-да!) спровоцированы ассоциацией с яблоком: апельсин — китайское яблоко (немецкие корни), помидор — золотое яблоко (итальянские корни), ананас — сосновое яблоко (по-английски), поскольку кожурой схож с корой сосны... Тем не менее фруктовый ассортимент, реализованный за шесть дней творения, куда как шире яблок и ассоциативного с ним ряда. И — как говорится — по мнению независимых экспертов, Ева могла предложить Адаму совсем другие фрукты...

Сейчас, когда Таиланд становится массажной поликлиникой планеты... Сейчас, когда бесстрашных жителей Земли отпугнула, но не испугала волна пунами, которая смыла курорт Пукет и потребовала более двухсот тысяч жизней за свой перформанс... Сейчас, когда недалеко то время, когда полеты на таиландские фруктовые рынки станут частью нашего быта... В общем, вы понимаете, что, несмотря на классические уложения и прочные райско-яблочные традиции, все-таки нужно хотя бы рассмотреть опцию возможного расширения ассортимента райского сада за счет обмена опытом с азиатскими парадизами. Что мы, собственно, и попытаемся сделать.

Личи, которые совсем не чили


Начнем с личи. Этот фрукт время от времени можно купить даже в рижских супермаркетах. Уже во втором веке до нашей эры (!!!) в рационе древних китайцев, живших на юге Поднебесной, появились эти фрукты. Круглые или слегка овальные, красного цвета, размером с небольшую сливу, очень сочные, обычно сладкие, порой с легкой кислинкой... Необычность личи для нас прежде всего состоит в том, что личи — фрукт, у которого жесткая, красного цвета кожура покрыта многочисленными остроконечными бугорками. В первый момент даже возникает некоторое опасение: как бы не уколоться, потому что бугорки слегка похожи на шипы.

Однако бояться не стоит: сухая жесткая одежка не колется, ее следует слегка надорвать острием ножа — и шкурка тут же начнет отделяться, обнажая светлую желеобразную мякоть, напоминающую по вкусу виноград. Из давних летописей пришла легенда, что во времена правления императора У Ди (где-то около 100-го года до нашей эры) неудача перенести этот южнокитайский изыск в Северный Китай стоила жизни всем императорским садовникам. Время императора У Ди считается одним из самых блистательных в истории развития Китая, как, скажем, время Петра Первого в России, но и крут У Ди был так же, как и первый император российский. Личи в китайской культуре является символом заботы, теплоты, нежности, любви и чувственности.

Известно, что плоды личи были любимыми фруктами Янь Гуй-фей, одной из четырех великих красавиц Китая, которая была вначале наложницей, а потом и женой императора Сюань-цзуна. Верховный правитель не экономил имперскую казну — он отряжал целый батальон из шестисот человек на другой конец Китайской империи, чтобы порадовать ее этими фруктами.

Хуан Гонсалес де Мендоза (1540—1617), автор первой европейской книги об истории Китая, назвал личи «китайской сливой». Он писал, что этот фрукт «напоминает сливу, которая никогда не обременяет желудок и может поедаться в огромном количестве».

Плоды личи — это воплощенная фруктовая польза: в 100 граммах содержится 44 грамма полезнейших растительных жиров-липидов, 10 мг магния, 5 мг кальция, 31 мг фосфора, 171 мг калия, 72 мг витамина С и 16 г фруктозы.

На Мадагаскаре пюре личи включают в состав мыла для смягчения рук. Особым вкусом и запахом обладает мед, собранный пчелами с цветущих деревьев личи.

Личи — кладезь никотиновой кислоты — витамина РР, который активно препятствует развитию атеросклероза, то есть уродованию наших сосудов, которые мы ежедневно губим курением, посещением Hesburger’ов, поеданием «Биг-Маков», стрессами, гипертонией и прочими «прелестями» нашего неидеального мира. Китайцы утверждают: «один личи равен трем факелам огня». То есть, по их мнению, в плоде личи максимально выражена энергия янь — энергия силы, света и созидания, мощная энергия огня и ветра.

Период созревания личи в Китае — традиционно: с апреля по июнь. В Пекине в сезон личи стоит 10 юаней за полкило, то есть около 85 сантимов, если пересчитать на уходящую в прошлое латвийскую валюту.

По мнению кулинаров, личи очень хорошо сочетается с рыбой, его можно (и — если есть в наличии — нужно!) подавать с жареной свининой или курицей, в частности, в виде соуса и как добавку к паштетным закускам. А напоследок я скажу, что в любом верно данном названии заключено эхо, тайна и тяга к слиянию с отражением. Именно поэтому остро-сладкий соус, приготовленный из перца чили и пюре личи, по мнению искушенных кулинаров, придаст любому блюду абсолютно райский вкус.

Так что, присматривайтесь к тому, что продается на рижских прилавках. Не всегда нужно ехать за здоровьем на край света...

Там, где растет рамбутан


Это дерево имеет в своих родственниках конский каштан, и клен. Впрочем, родственники они дальние, поэтому и жизнь, и судьба у каждого складывается по-своему. В Таиланде это, вероятно, один из самых популярных фруктов. Рамбутан. Тайцы называют его — нго. Сезон нго длится с мая по октябрь. И хотя этот фрукт считается типично таиландским, он все-таки эмигрант. Рассказывают, что когда-то давно малайзийский старатель, который занимался в Таиланде добычей олова, привез с собой пять саженцев рамбутана и посадил их.

Какое-то время спустя старатель уехал домой, но сад, разумеется, остался и продолжал плодоносить. Впоследствии Министерство образования Таиланда приобрело этот сад в свою собственность, неподалеку была построена школа, а рамбутаны стали называть ngo rongrian, что означает «школьные рамбутаны». А уж когда его величество король Таиланда Рама Второй пожаловал в эту провинцию и, отведав вкусные фрукты, посвятил ему такую оду: «Внешний вид его ужасен, но внутри этот фрукт прекрасен. Внешность обманчива!» — сады стали закладывать по всей стране. Примерная стоимость годового урожая рамбутанов — около 12 миллионов долларов. Рамбутан стал настолько популярным, что в августе тайцы отмечают День школьного рамбутана, благословляя те самые первые пять посаженных деревьев этого фрукта.

Итак, что же это за съедобный юго-восточный клен-ский каштан? Плоды растут гроздьями до тридцати штук и действительно смахивают на каштан в кожуре. Есть круглые, есть более вытянутые, но шипы — не жесткие, а мягкие, скорее даже — волоски. И название свое международное он получил от малайзийского слова «рамбут», что в переводе означает «волос».

Такой, знаете ли. морской ежик или огромный репей — красного цвета с желто-зелеными волосками. Корзины этих фруктов сразу бросаются в глаза на таиландских рынках. Внутри каждого такого спелого «волосатика» обнаруживается очень сочная и сладкая плотная полупрозрачная белая мякоть, в середине которой есть большая косточка. Открыть его достаточно просто — можно сжать плод посередине и каждую половинку повернуть в свою сторону (скрутить). Обычно шкурка трескается, нужно снять одну половинку — получится что-то наподобие очищенного наполовину яйца всмятку, и тогда, держа за вторую, волосатую половинку, можно приступать к вкушанию. Рамбутан едят осторожно, чтобы не испортить вкус мякоти, случайно откусив мягкую косточку, имеющей терпковатый, напоминающий желудь, вкус.

Покупая рамбутаны. обратите внимание: плоды должны быть насыщенного красного цвета, а кончики «волос» — зеленоватые. Фрукт нежный: максимальный срок хранения в холодильнике не превышает семи дней.

Тайцы уже давно считают, что если в сезон съедать по пять плодов рамбутана в день, можно существенно защитить себя от онкологических заболеваний. И в самом деле, медики обнаружили в рамбутане галлиевую кислоту, которая помогает бороться с раком. Этот фрукт очень рекомендован ослабленным болезнью людям в период восстановления. В наших широтах — куриный бульон, в азиатских парадизах — рамбутан.

Рамбутан — почти непременная составляющая тропических фруктовых салатов, которые заправляют коньяком или ликером. Рамбутан придает изысканный сладкий пикантный вкус и мясным блюдам, и морепродуктам. Разумеется, рамбутан консервируют — плоды рамбутана в легком сиропе иногда можно встретить и на полках латвийских супермаркетов.

Не верь носу своему


Что касается этого фрукта, то если бы он был единственным в раю. то очень вероятно, что Еве никогда не удалось бы соблазнить Адама. Этот фрукт знаменит своим запахом на весь мир. Смешайте запахи лука, чеснока и поношенных носков — и вы получите аромат «короля фруктов». Англичанин, посетивший Сиам в XIX веке, так описывает свои впечатления от аромата дуриана: «Это сродни поеданию селедки с сыром с плесенью над открытым канализационным люком». Существуют запреты на вход с ним в отели, магазины, лифты, такси и другие общественные места. В самом Таиланде, где он королевствует, можно увидеть таблички с перечеркнутым изображением фрукта.

Кто он, вонючий король? Имя ему — дуриан. Так в чем же дело? Кому и зачем нужно, преодолевая невероятную обонятельную атаку, зажимая нос, перехватывая дыхание, рваться к непредсказуемым вкусовым ощущениям? Очень образно, хотя и грубовато, говорят о дуриане итальянцы: есть его — все равно что лакомиться сливочным мороженым в общественном туалете. Тайцы утверждают, что дуриан в действительности сладок на вкус и очень напоминает сладкий крем, приготовленный из яиц и молока. А вот что говорит известный натуралист Альфред Рассел Уоллес: «Попробовать дуриан — это получить кардинально новые ощущения, и поездка на Восток стоит этого.

Чем больше вы едите дуриан, тем меньше вам хочется отвлекаться на что-нибудь другое». И далее о вкусе дуриана: «Миндальный крем со сложным букетом, в котором есть оттенки творога, лукового соуса и золотистого хереса... Он не кислый, не сладкий, не сочный — нельзя описать ни одно из качеств, которое может раскрыть его совершенство».

Дуриан считается в Азии наиболее ценным фруктом. К тому же многие считают его сильнейшим афродизиаком. Сезон — с апреля по август.

Название фрукта — это сочетание малайского слова duri (колючка) и малайского суффикса -ап, что вместе означает «колючий фрукт». Считается, что самые вкусные дурианы произрастают на плантациях близ Бангкока в Таиланде. Обычно зрелый плод весит 2—3 кг, имеет 15—25 см в диаметре и 20—30 см в длину, в общем, такая увесистая дыня, типа мячика для регби, да еще и с острыми шипами. Отдельные плоды весят до 10 кг.

Если такой фруктик упадет на голову, несколько дней постельного режима обеспечены. Дуриан — это большое, высокое (до 40 м) дерево семейства баобабовых, плодоносить начинает на 8—10 год. И тогда уже — плодоносит круглый год. Нужно сказать, что цветет меньше восьми часов (!!!): яркие белые цветы, чем-то схожие с цветам южных магнолий, которые дополнены длинными тычинками, открываются в сумерках и опадают к рассвету. Нектар и пыльцу дуриана едят летучие мыши, они же и опыляют растение. Плоды ни в коем случае не срывают: созрев, они должны упасть сами.

Внутри фрукт разделен на дольки с белыми перегородками, в каждой дольке по три-четыре крупных блестящих мягких семечка, которые, собственно и являются целью гурманов. Цвет мякоти созревшего фрукта — желто-оранжевый, похожий на мякоть манго.

Хороший дуриан сладок, чем-то похож на заварной крем или пастилу, а в его вкусе смешались банан, манго, ананас, переспелая папайя и ваниль. Источником отвратительного запаха является толстая колючая кожура. Как говорится, ничего себе каштан!

Рекомендуется есть дуриан ложкой, иначе трудно отмыть руки от уже описанного запаха. Начинающие гурманы в первый раз дуриан едят примерно так же, как пьют водку: выдохнуть воздух, а потом резко поднести фрукт ко рту. Совмещать поедание дуриана с алкоголем опасно. Тем не менее некоторые пренебрегают таким советом, и ежегодно в Таиланде регистрируются случаи смерти непослушных туристов от подобных экспериментов.

Дуриан чрезвычайно сытный продукт. Достаточно съесть утром «дольку», и до ужина не возникнет даже чувство легкого голода.

Королева фруктов


Оказывается, что в королевстве тропических фруктов Южной Азии правит не только дурно пахнущий король, но и вкуснейшая королева. Именно так — королевой фруктов — называют мангостин, потому' что «мангостан» на азиатских языках — «она». Кстати, не имеет никакого отношения к созвучному фруктовому собрату — манго.

Согласно древней легенде, когда Будда путешествовал на белом слоне, однажды, проезжая через лес, он сорвал плод, похожий на небольшое яблоко, с ветки и попробовал его. Ощутив его целебное действие, он благословил мангостин и призвал людей принимать его в пищу как дар неба. Так мангостин стал священным фруктом для народов Азии.

Мангостин, как и подобает августейшей особе, обладает сдержанными манерами — даже в условиях тропического климата дерево мангостана начинает приносить плоды только через десять лет. Дерево может достигать пятнадцати метров в высоту, и плодов на нем — тысячи. Сезон созревания: май — июль.

Спелый плод мангостана примерно 3—7 см в диаметре и напоминает мандарин: гладкая темнокрасная или баклажанного цвета шкурка (7—12 мм) и белоснежная съедобная мякоть внутри в виде долек чеснока. Нужно быть аккуратным при очистке плода, поскольку кожура сочная, ярко-красная на изломе, ее горький сок желтого цвета при попадании на одежду оставляет трудновыводимые пятна.

Ароматная мякоть сладкая с кислинкой не похожа ни на что, впрочем, если напрячь фантазию, в ней можно угадать вкус персика, клубники, винограда и ряда других фруктов. Случается, что в некоторых плодах бывают небольшие мягкие косточки, которые можно съесть.

В Азии принято все продукты делить на два вида: обладающие энергией инь — которая обычно охлаждает, и содержащие энергию ян — согревающую. Благодаря этой традиции, люди учатся сохранять равновесие в жизни и еде. Мангостан принадлежит к инь-продуктам, поэтому его нередко подают на льду.

Многие научные исследования и многовековые традиции народной медицины и целительства в странах Юго-Восточной Азии доказали, что мангостан является мощным природным средством, которое нейтрализует свободные радикалы и кислоту в организме, очищает тело на клеточном уровне, укрепляет иммунитет, дает энергию и оживляет организм. В недавнем прошлом ученые открыли в мангостане новые химические вещества — ксантоны, которые обладают общеукрепляющими свойствами.

Поговаривают, что королева Англии Виктория настолько обожала этот фрукт, что издала специальный указ, согласно которому человек, который будет поставлять королеве каждый день мангостин, удостоится большого вознаграждения.

Сок мангостана становится популярным в мире благодаря усилиям компании XANGO (название образовано от «КСАНтоны» и «манГОстан»). Впрочем, кажется, этот товар не для традиционных супермаркетов и наверняка распространяется через структуры сетевого маркетинга.

Питательная питайя


И этот фрукт не менее экзотичен. Чего стоят одни названия: клубника-груша, nanettikafruit, «драконов фрукт» (dragon fruit), «индейская смоква» (indian fig) или «колючая груша» (prickly pear)... Ученые из Тайваня наградили его почетным званием наиболее полезного и актуального продукта 2013 года.

Вообще-то он — плод кактуса. Кактусам подходит сухой тропический климат с умеренными осадками. Например, в Мексике. Там его кушали ацтеки. По крайней мере, первое упоминание о нем встречается в их летописях XIII века. Они съедали мякоть, жарили семена, перемалывали их и варили из них похлебки. История ацтеков ушла в энциклопедии, а лианообразные кактусы появились в Юго-Восточной Азии вместе с их названием — питайя.

Растение, на котором созревают экзотические плоды, вьется, словно лиана. Белые ароматные цветки традиционной для кактусов формы на нем появляются строго в первый и пятнадцатый день месяца. Точнее — в первую и пятнадцатую ночь. Плоды завязываются через 30—50 дней. При современном ведении сельского хозяйства можно собрать до тридцати тонн спелой питайи с гектара в сезон. И созревает она несколько раз в год.

Обычно драконий фрукт ярко-розовый, по размеру похож на большое яблоко, только более вытянутое, покрытое крупной чешуей. Кончики чешуек — яркосалатовые или зеленые. Сладковатая мякоть белого или красновато-фиолетового цвета, по консистенции часто похожая на сметану, со множеством мелких косточек. По вкусу питайя ближе всего к банану и киви.

Согласно восточным легендам, плоды питайи появились в результате битв с драконами. Когда дракон был уже не в состоянии исторгать пламя, из его пасти вылетал драконий фрукт. Люди верили, что он помещен где-то глубоко в теле дракона, там, где самое вкусное мясо. И так как это фрукт пользовался всеобщей любовью, и эта любовь не знала границ, всех драконов извели на потребу гурманам. В общем, консьюмеризм давал о себе знать уже и тогда. Драконов больше не осталось, зато фрукты необычной формы и окраски, чем-то похожие на чешую огнедышащих мифических существ, остались с людьми навсегда.

На вид «драконий фрукт» отдаленно схож с маленьким ананасом, а весить может от 150 до 700 г. В сезон на рынках Таиланда питайя стоит 20 батов за кг, или около 45 сантимов.

Вечерний чай


Разумеется, эти пять фруктов далеко не исчерпывают невероятное многообразие фруктовых азиатских парадизов. Помимо знакомых бананов, киви, манго, несколько меньше знакомых папайи, карамболы и черимойи, которые гостят на стендах наших торговых центров, есть еще и такие: саподилла, похожая на сливу и хурму, со сладким вкусом, в котором есть акцент карамели; джекфрут, плод которого может весить до 34 кг; салак или ракум (змеиный фрукт), мелкие колючие плоды со вкусом груши; лонган, похожий на мелкую картошку, только ароматную, сладкую и сочную; хризо-филлум или звездное яблоко, с яблочным-таки вкусом, похожее на луковицу красного лука...

В общем, судя по всему, пора ехать... А если все-таки не получится, а причин может быть немало, есть один совет: когда в наших магазинах появятся личи, купите их, насладитесь фруктами, а кожурки высушите и смешайте с традиционным листовым черным чаем.

Заварите полученный чай, и напиток удивит запахом грейпфрута. А когда сделаете первый глоток, сразу почувствуете приятный сладковатый привкус личи. Этот чай называется конгоу (Congou). Он хорош не только долгими зимними вечерами, он прекрасно освежит в летний душный вечер, если подать его холодным с кусочком льда. Пара чашечек конгоу, и you can go!